LADEN

Over de show

TRIAS KRIJT

144 tot 65 miljoen jaar geleden

Tijdens het Krijt voltooide het supercontinent Pangea zijn uiteenvallen in de huidige continenten, hoewel hun posities eigenlijk verschillend waren. Hoewel Gondwana nog intact was in het begin van het Krijt, brak Gondwana zichzelf uit toen Zuid-Amerika, Antarctica en Australië wegsijpelden van Afrika. De Indische Oceaan is nieuw gevormd. Zo'n actieve rifting zorgde voor geweldige onderzeese bergketens langs de randen en verhoogde de zeespiegel wereldwijd. Laurasia begon met de klok mee te draaien en trok noordwaarts met Noord-Amerika naar het noorden, en Eurasia naar het zuiden.

De omgeving was warm en subtropisch en er was geen ijs op de polen. De zeespiegel was hoog. Brede bladbomen vervingen de coniferen en bloeiende planten verschenen voor de eerste keer en werden de heersende flora. Het landschap leek erg op het landschap van vandaag, maar er waren nog geen grassen. Op het land waren zoogdieren een klein, en nog steeds relatief klein, onderdeel van de fauna. In de lucht kwamen veel Pterosauriërs voor in het vroege en midden Krijt, maar naarmate het Krijt verder groeide, kregen zij te maken met de concurrentie van de straling van vogels. Dinosaurussen werden steeds diverser en domineerden het landschap. De plantenetende Hadrosauriërs, Ankylosauriërs en Ceratopsians ontstonden. Nieuwe carnivoorgroepen ontwikkelden, waaronder de Tyrannosauriërs, Spinosaurs en Dromaeosauriërs. Een van de meest algemeen aanvaarde verklaringen voor het massale uitsterven van het leven van dieren en zeedieren aan het einde van het late Krijt, is de botsing van een meteoor in de aarde. Veel veranderende omgevingselementen droegen bij aan de ondergang van de dinosaurussen. Het lijkt er echter op dat de impact van iets buitenaards de doorslag gaf.

JURASSISCHE PERIODE

208 TOT 144 MILJOEN JAAR GELEDEN

Aan het begin van de Jura-periode waren de continenten nog steeds vastgelopen. Hierdoor was veel van het binnenland droog en woestijnachtig. Ze begonnen uiteen te drijven en er was geen poolijs. Er was een kleine uitsterving aan het einde van de Trias-periode, die aanleiding gaf tot een overvloed aan dinosaurussen in het Jurassic.

In het midden van het Jura-tijdperk begon het supercontinent Pangaea uiteen te drijven. Een noord-zuid breuk werd gevormd in het midden van de Jurassic. En door de late Jurassic was de scheiding tussen de continenten van Laurasia en Gondwana bijna voltooid. Tijdens de Jura-periode begon de zeespiegel te stijgen. Waarschijnlijk als gevolg van een toename van de verspreiding van de zeebodem. Dit veroorzaakte overstromingen van grote delen van de continenten. Als gevolg hiervan begonnen de woestijnen zich terug te trekken en stabiliseerden de continentale temperaturen. Pangaea begon ook uiteen te vallen in kleinere eenheden, waardoor meer landoppervlak in contact kwam met de oceaan. De aanwezigheid van nabijgelegen oceanen verhoogde ook de luchtvochtigheid, zodat klimaten over de hele wereld natter en warmer werden. Dit effect creëerde een omgeving die warm en tropisch was. De woestijnen werden vervangen door weelderige bossen met naaldboombomen en uitgestrekte open varenweides.

De herbivoor sauropode werd het grootste schepsel dat ooit de aarde bewandelde. Allosauriërs kwamen naar voren als de alpha-roofdieren. Sommige van de kleinere carnivoren ontwikkelden veren en gingen de lucht in, waaronder Archaeopteryx (oude vleugel). Tegen het einde van de Juraperiode was er een kleine massa-uitsterving. Tijdens deze uitsterving stierven de meeste stegosauriden en enorme sauropod-dinosaurussen uit. De oorzaak van het uitsterven is onbekend.

TRIASPERIODE

245 TOT 208 MILJOEN JAAR GELEDEN

Ongeveer 248 miljoen jaar geleden vond de Permo-Trias extinctie plaats. Dit is de grootste bekende uitsterving. Ongeveer 95% van alle soorten en ongeveer 60% van de geslachten stierven uit, waaronder veel zeedieren (zoals de trilobiet). De oorzaak van het uitsterven van het Perm was mogelijk de afkoeling van de aarde, vulkaanuitbarstingen of een afname van het continentale plat tijdens de vorming van het gigantische continent Pangea. Deze rampzalige uitsterving en continentale herindeling opende de weg voor de opkomst van de dinosaurussen en zoogdieren.

Er waren geen dinosaurussen aan het begin van het Trias, maar er waren wel amfibieën en een aantal reptielen en dicynodonts (zoals de Lystrosaurus). Tijdens het vroege Trias, verschenen koralen en herstelden ammonieten. De Triasweiden en -praaien waren bedekt met varens, lage cycaden, clubmossen en paardenstaarten omdat deze planten het land domineerden; op het noordelijk halfrond bloeiden coniferen. Er was geen gras en er waren geen bloemen.

De eerste helft van het Trias was droog en zeer seizoensgebonden, met grote jaarlijkse temperatuurschommelingen in het uitgestrekte binnenland van Pangaea. Deze extreme temperaturen kwamen waarschijnlijk door de lage zeespiegels. De omgeving bestond uit woestijnen en droge wildernis. 230 miljoen jaar geleden verscheen een uniek reptielenras: de dinosaurus. De meeste Triasdinosaurussen waren kleine tweevoeters, maar aan het einde van het Trias verschijnen de eerste grote sauropoden.