LADEN

Utahraptor
(uu-taa-rap-tor)

Utahraptor (letterlijk "rover uit Utah") is het grootste bekende lid van de theropode dinosaurusfamilie, de Dromaeosauridae. We kennen Utahraptor op basis van een goed bewaard skelet dat in 1991 in het Amerikaanse Utah werd opgegraven, naast overblijfselen uit Zuid-Amerika.

Hij was de grootste van een groep lichtgebouwde vleeseters, de Dromaeosauridae ('snelle hagedissen'). Utahraptor had grote ogen en lange grijphanden met grote, scherpe klauwen. Zijn teengewrichten waren zo groot dat hij zijn massieve teenklauw al rennend opwaarts en achterwaarts kon bewegen, zodat deze geen schade kon oplopen. Bij een aanval deelde het dier schoppen uit en schoot de sikkelklauw naar voor. Door met deze reusachtige, 20 cm lange klauw in een brede boog uit te halen kon Utahraptor dieren verwonden en doden die veel groter waren dan hijzelf.

Dankzij de unieke polsgewrichten van de Dromaeosauridae konden de handen zijwaarts draaien, vergelijkbaar met het vouwen van de vleugels van een vogel.


Terug